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이충우 여주시장, “시민 의견 받들어 초심 잃지 않고 약속 지켜나갈 것”

기사승인 2024.03.07  10:19:24

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▲ 2024.03.07./ 이충우 여주시장이 2월 29일 여주에프엠협동조합 소속 지역언론사와 간담회를 통해 주요 시정에 대한 설명하면서 환하게 웃고 있는 모습. 사진=여주에프엠협동조합 제공.

[여주=팔당유역신문] ‘행복도시 희망여주’를 목표로 출범한 민선8기 여주시는 올해 굵직한 주요 시정계획을 확정하는 동시에 내년에는 시청사 이전 신축과 14개 산업단지 조성 착공 등을 위해 치밀하게 사업을 추진하고 있다.

이충우 여주시장은 지난달 29일 여주에프엠협동조합 소속 지역언론사와 간담회를 통해 주요 시정에 대한 설명과 함께 “여주시민들의 의견을 받들어 초심을 잃지 않고 약속을 지켜나갈 것”이라고 강조했다.

다음은 여주에프엠협동조합 지역언론과의 일문일답이다.

 취임 3년 차를 맞은 소회와 올해 주력할 시정 현안은?
이 시장 ⇒ 취임한 지 어느새 1년하고 8개월 지나가고 있다. 시장을 준비하면서 그동안 우리 여주가 가지고 있던 문제를 해결하는 것이 여주 발전을 이루는 길이다 이렇게 생각을 했고 또 구체적으로 시청사 신축이라든가 축산 분뇨처리장 문제, 관광객 관광지 활성화 문제 또 원도심의 활성화 문제 이런 여러 가지 문제를 계획했던 대로 하나하나 이루어 나가고 있다.

지난해에는 SK하이닉스와 맺은 상생 협약의 이행 여부를 챙기고, 기업 유치를 위해 14곳의 신규 산업단지 동시 조성 계획을 수립, 추진했다. 3월에 산업단지 지정계획이 고시되고 12월에 수도권정비실무위원회 심의를 마치면 내년에는 착공에 들어갈 수 있을 것이다.

앞으로 남은 기간이 2년 조금 더 남았는데 하여간 임기까지 최선을 다해서 여주를 희망의 도시로 만들도록 열심히 하겠다.

▲ 민선8기 여주시는 84개의 공약사항을 약속했다. 공약 이행률과 성과 사례를 말해 달라.

이 시장 ⇒ 지난해 말까지 공약사항 이행률을 점검을 해본 결과 한 56%~57% 성과를 이뤘다. 대부분 처음부터 충실한 계획을 세워서 계획대로 하고 있다.

⚪시 청사 이전 > 행안부의 승인을 받아서 현재 투자 심사를 준비하고 있고, 투자 심사가 완료되면 7~8월에 설계에 들어가 내년도 하반기에는 실제로 공사가 착공이 될 수 있도록 준비하고 있다.

⚪축산분뇨처리장 > 흥천면 율극리에 토지매수가 끝나서 지구단위 계획을 하고 있고 이게 끝나면 실시설계를 해서 그것도 내년 하반기 정도 착공을 하면 아마 2년 정도 걸려서 완공할 계획이다.

⚪교통 여건의 개선에 따라 쾌적한 주거 환경과 체계적인 도시 확장을 위해 창동지구, 현암1지구, 가남 전천지구 도시개발 사업도 속도를 내고 있으며, 여주역세권을 비롯한 가남역, 세종대왕릉역의 역세권 개발 사업도 꾸준히 지속될 것이다.

⚪이밖에 교육 명문 도시 만들기, WHO 어르신 친화 도시 국제네트워크 가입, 여주도시공사 출범 등을 지난해 성과로 꼽을 수 있다.

여러 가지 약속 중에 어르신들을 잘 모시겠다. 아이 키우기 좋은 도시를 만들겠다. 관광지 활성화 시키겠다. 이런 약속도 드린 것이 많다. 하나하나 이행을 하면서 시민들의 말씀을 직접 들으면서 조금 수정해서 할 것도 있고 그래서 지금 잘 진행되고 있다.

▲ 제2여주대교는 이제 공약에서 빠진 것인가?

이 시장 ⇒ 아니다. 제2여주대교는 이제 장기 계획에 들어가 있다. 지금은 시청사 이전이 먼저 돼서 철거를 해야 된다. 시청사 이전이 끝나는... 2028년도 정도에 시청사가 이전하게 되는데 그때부터 2027년도부터 제2여주대교를 건설할 계획을 수립해야 된다고 생각한다.

▲ 국민권익위에서 공공기관 종합청렴도 평가 최우수 등급 1등급을 2년 연속 받았다. 비결이 있다면?

이 시장 ⇒ 권익위원회에서 매년 실시하는 청렴·친절 이런 평가는 정말 공무원들의 자존심이다. 2021년도에 최하위 등급 5등급을 받은 전력이 있다. 제가 취임하면서 근본적으로 시민에 대한 친절, 이런 것을 다시 생각하게 했고 그러려면 우선 공직 문화가 바뀌어야 된다. 시민들을 대하는 태도부터 내 일처럼 도와줄 수 있는 그런 마음부터... 그래서 그런 것을 강조했다. 또 직원들도 열심히 일할 수 있는 그런 분위기 조성 이런 것을 직원들하고 같이 논의를 했더니, 22년도 1등급을 받았고 2023년도 연속으로 1등급을 받았는데... 저도 연속 받을지는 생각을 못했다.

그렇게 돼서 성과가 굉장히 좋게 나타났다고 생각한다. 이게 다 우선은 시민들이 그래도 여주가 좀 변화하는구나, 그동안에 여러 가지 문제가 있던 공무원들이 많이 변하는구나, 이런 것을 시민들이 느껴서 응원을 해주신 거고 또 그 응원을 해주시는 것에 대해서 공무원들이 힘을 받아서 더 열심히 했다 이렇게 생각한다.

그렇지만은 이것에 만족하면 안된다는 생각을 하고, 공무원들은 친절을 기본적 소양으로 가지고 있어야 된다고 생각하기 때문에 꾸준히 이런 노력을 할 것이고 또 지속적으로 좋은 평가가 나올 수 있도록 하겠다.

▲ 지역내 어르신들을 비롯해, 소외계층을 위한 새해 지원정책은 무엇이 있는지?

이 시장 ⇒ 예, 저는 공약 중에도 있지만 어르신들을 잘 모시겠다 이렇게 말씀드렸다.

우선은 저는 기본적으로 우리 대한민국이나 우리 여주 발전을 위해서 어르신들이 공헌한 바가 굉장히 크다. 그 어려운 시기에 산업화를 만드시면서 힘든 시절을 겪으면서도 이만큼 잘 살게 만들어 주셨다.

그래서 이제는 그 어르신들에 대한 보답을 충분히 해드려야 된다고 생각한다. 그리고 노인 인구가 자꾸 점점 늘고 있고 굉장히 문제라고 그러지만 그분들이 여생을 행복하게 잘 지낼 수 있도록 뒷바라지 하는 것이 우리 후배들의 역할이다.

올해 140억원 정도 확보를 해서 노인 일자리 사업 인원도 많이 늘렸다. 다양한 방법으로 여주의 어르신들이 행복하게 잘 지내시도록 그렇게 할 계획이다.

▲ 장애인들의 이동권이 큰 문제인데 인도가 협소하거나 설계상 턱이 높아서 불편하다. 중장기적으로 개선책이 있다면?

이 시장 ⇒ 그것도 제가 약속 드린 바 있다. 공공시설에 대한 준공검사 때는 장애인들이 참여해 검사를 하도록 이렇게 했고, 또 기존 시설에 대한 장애인 이동이 편하게 할 수 있도록 시설 개선을 하고 있다.

또 지금 읍면 청사라든가, 마을회관, 경로당 이런 것도 신축하는데 어르신과 장애인 분들이 편하게 이동하고 생활할 수 있도록 하고 있다.

실제로 이동권 관련 택시도 지금 하고 있다. 그런 것도 부족하지만은 나름대로 우리가 최선을 다해서 하고 있고 점차 늘려나갈 계획이 있다.

 최근 환경문제가 전 세계적으로 큰 관심사가 되고 있다. 여주시는 환경보호와 지속 가능한 발전을 위해 어떤 노력을 하고 있나?

이 시장 ⇒ 법적으로 규제가 강해서 환경을 오염시키거나 훼손하는 행위를 여주에서 할 수가 없다. 그런 정책에 의해서 지금까지 여주가 살아왔고 그것에 대해서 시민들이 왜 우리만 이렇게 규제를 받고 사느냐 이런 불만도 많다. 그렇지만 우리가 지켜야 할 환경과 관련해서는 꾸준히 정부 정책에 따라서 할 계획이다.

저희는 지금 고민이 있다. 북내 SK발전소. 이게 지금 저도 냉정히 생각하고 저도 그 동네에 살지만, 없는 것보다 좋은 건 아니잖아요. 그래서 이제 많은 시민들도 걱정을 하고 정말 이게 우리한테 나쁜 영향으로 미치는 것은 아닌가 이런 걱정을 많이 한다. 그래서 저는 이 문제는 쉬쉬한다고 덮고 넘어갈 수 있는 게 아니어서 100% 다 공개한다.

현재 미세먼지는 아직 완공은 안 됐는데 지금 하고 있고 그래서 우리 지역 환경에 어떤 문제가 되는지 볼 수 있게 만들었고, 발생하는 폐수에 대해서도 매달 수거해서 분석도 하고 있다.

또 지금 문제가 악취 문제, 축산 그리고 비료공장 이런 곳이 악취 문제에 대해 전체 조사를 했다. 그래서 운영 실태를 조사하고 실제로 규정에 맞도록 운영하고 있는 것인지, 규정에 맞지 않게 운영하는 데는 아주 강력하게 이행하도록 할 거고 아니면 처벌도 할 것이다.

▲ 시민과의 소통, 지역 개발과 경제 활성화를 위한 여주시 활동을 소개해 주기 바란다.

이 시장 ⇒ 제가 지난해 다양한 계층의 시민들하고 한 40여 차례 간담회를 한 것 같은데 만나서 말씀을 들어보면 정말 여주 발전에 대한 얘기도 많이 하시지만, 소소한 것 주변 환경에 불편했던 것을 말씀 많이 한다. 그래서 시민들하고 더 많은 소통을 해서 시민들의 생활에 불편한 것은 법대로 해야 되겠다 하는 생각이다.

또 금년에 하고 싶은 것은 여러 가지 약속 이행을 하고 있지만 관광 활성화에 대한 것을 가시적으로 해보고 싶다. 저도 여주에서 공직생활을 해봤기 때문에 관에서 하는 관광지 개발 이런 것이 쉽지 않다. 우리 여주에서 수많은 문화 또 자연 경관을 관광을 위해서 했다고 그랬는데 신륵사관광지 하나 만들어 놓은 건데 너무 옛날에 한 거라 정말 초라하게 만들었고 또 최근에 출렁다리를 벌써 시작한 지 몇 년 됐는데 아직 안 되고 있다. 그래서 이걸 금년 내에 꼭 마무리 하겠다.

우선 하리 제일시장 또 경기실크를 중점으로 시민 현안은 이제 당연한 거고 그래서 그곳에 대한 민간 투자를 받으려고 하고 있는데 경기실크 부지에는 다양한 사람들이 투자를 할 의향이 있다. 조만간 결정을 해서 경기실크부터 할 계획이고, 제일시장은 도시 재개발 사업으로 하고 있는데 거기가 이제 지난 민선7기에서 임대아파트 짓는 것으로 계획을 했었지만, 우리 현실에 안 맞아서 제일시장을 활성화시키는 방법을 찾고 있다.

신륵사, 금은모래 쪽은 지금 공개적으로 민간 투자를 받겠다고 용역을 마무리해서 이제 여러 기업에서 와서 검토를 하고 있는데 아직 밝힐 단계는 아니지만 대기업에서 왔다 갔다.

저하고 직접 만나서 한 2시간 정도 많은 대화를 나누었는데 ‘수도권에서 위치적으로 이렇게 좋은 곳이 없다’고 했다. 그래서 우리하고 맞는 컨셉을 그곳에 한다면 우리도 적극적으로 도와서 할 생각이다. 구체적으로 결정되면 제가 시민들께 말씀을 드리겠다.

여주 신세계첼시아웃렛에 1년에 천만 명 이상이 온다고 그냥 통계적으로 그러는데, 아실지 모르겠지만 10만 원의 물품을 사면 (여주시내에서 쓸 수 있는) 5천 원짜리 쿠폰을 주고 있다. 작년 10월부터 했는데 회수율이 한 3천만 원이 됐다. 아직 가시적으로 눈에 안 보이지만 일단 조그마한 성과가 있다고 보고 있다. 그래서 제가 이제 그 사람들이 우리 원도심에 오는 것이 눈에 보인다면 우리가 더 적극적으로 늘릴 생각입니다.

강천섬 캠핑장이 7월부터 개장한다. 그동안 금모래은모래와 당남리섬 캠핑장이 있는데 하루에 2만원, 3만원 받았는데 비용을 분석을 해보니까 우리가 1억 이상이 적자다. 우리가 이번에 조례를 개정하는데, 금액을 4만원, 5만원 하고요. 2만 원은 다시 이제 쿠폰으로 줘서 그거를 시내에서 사용하는 정책을 세웠다.

(여주지역에) 22개 골프장인데 골프장에도 많이 올 때는 210만 명 이상이 온다. 그래서 골프장 대표들하고 간담회를 하고 부탁을 했다. 우리가 골프 특구를 한번 만들어 봅시다. 특구가 만들어지는 것은 세제 혜택은 없지만 어쨌든 골프장으로서는 뭐 홍보에도 도움이 되고, 여러 가지 대회할 때 상생도 되니, 1인당 5천 원씩만 할인해줘라 그래서 쿠폰으로 줘서 그냥 갈 사람들도 한 팀당 2만 원이니까 2만 원을 쓰기 위해서라도 여주에서 밥을 먹는 이런 분위기를 만들어보자고 했다.

우리 여주시, 여주시민들도 원도심 지역에 좀 제대로 된 먹을거리도 좀 만들고, 판매하고 농산물 이런 거 깨끗하게 해주고 이렇게 판매할 수 있는 환경을 조성하는 그런 노력을 하고 있다. 

▲ 2024년 한해 가장 이루고 싶은 목표와 목표를 달성하기 위한 계획에 대해 말씀해 주시기 바란다.

이 시장 ⇒ 지역사회에서 일어나는 모든 문제는 시민들의 뜻을 한데 모으고, 모두의 힘을 합쳐야 해결할 수 있다. 우리는 이미 시민들의 적극적인 관심과 참여, 그리고 단결된 힘을 경험했다. 한 목소리로 시정을 지지하고 응원해 준 시민들이 없었다면 아무리 좋은 계획이라도 목표한 성과를 만들어 낼 수 없다고 생각한다. 앞으로도 여주시민들의 의견을 받들어 초심을 잃지 않고 시민과의 약속을 지켜나가겠다.

이한나 기자 feelfelt@hanmail.net

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